Santa Lucia & Isimangaliso park


Que faire à Sainte-Lucie?

Comment visiter le Parc Isimangaliso?

Quelles espèces peut-on croiser en chemin?

Visite en autonomie à la journée

Les autres visites

Où Dormir?

Changement de décor avec une grande variété de paysages direction Sainte-Lucie dans la province du KwaZulu-Natal (Terre des Zoulous), pour visiter le Parc d’Isimangaliso situé au Sud-Est de l’Afrique du sud où l’on trouve quelques têtes du Big Five et surtout du Big Blue.

IMG_2236MBig 5 et Big Blue

Que faire à Sainte-Lucie?

Cette petite ville touristique aux rues bien entretenues et aux nombreux hébergements est un arrêt idéal pour une petite pause entre plages et safaris. C’est aussi  une station balnéaire prisée des hippopotames, un des mammifères terrestres les plus massifs et territorial au monde. Il est considéré comme l’animal le plus dangereux d’Afrique car il déteste partager son territoire avec l’homme, on recense une centaine d’attaques par an dont une majorité dans l’eau. (Ouf)

IMG_2216Un des fameux panneaux « beware of hippos at night »

En entrant dans la ville de Sainte Lucia vous apercevrez certainement le fameux panneau : « beware of hippos at night », il n’est pas rare, une fois l’obscurité tombée, d’en apercevoir près des habitations puisqu’ils viennent tondre le gazon. Bref vous l’aurez compris mieux vaut garder ses distances, on ne sait jamais …

 

– Le marché touristique

Le marché a lieu tous les jours, vous y trouverez nombreux souvenirs et de bons fruits et légumes.

IMG_2419.JPGLe marché aux légumes et souvenirs de Sainte-Lucie

-Farniente à la Plage ou la piscine

Prendre du bon temps à la plage, vous aurez l’embarras du choix en partant sur la route des plages (road beach) de la Estuary Beach à la Main beach. Garez vous soit à l’une ou sur l’autre pour redescendre à pieds de plage en plage ou sur la plus centrale de toute la Ndlovu Beach. Entre, vous trouverez les Ingwe Beach et Jabula Beach.

IMG_2405MSacré travail de sculpture dans le sable, Bravo

Impossible de nous souvenir de son prénom, il lui aura fallu 3-4 jours de travail pour sculpter dans le sable afin de gagner quelques pièces et petits billets.

N’oublier pas la monnaie pour le(s) gardien(s) de parking.

 

-Un bon repas au restaurant

A l’entrée de la ville il existe différents types de restaurants shushis, pizzas, poisson-frites …

IMG_2425La jolie case à Food avant d’arriver à Sainte-Lucie

 

Comment visiter le Parc Isimangaliso?

Ce parc, qui est une réserve maritime de zone humide de 2 700 km2, se sépare, avec les 36 000 hectares que fait le lac Lucia, en 2 sections : la partie Ouest de Sainte Lucie à Cape Vidal et la partie Est de Sodwana Bay à la Kosi Bay.

La partie Ouest est la plus prisée puisque c’est la plus facile d’accès depuis la ville de Sainte-Lucie. On y entre par la Banghazi Gate qui se trouve à côté de la ferme au crocodile « Crocodile Centre St Lucia ». La route principale est goudronnée et il y a quelques pistes accessibles en voiture. On peut s’arrêter aux nombreux points de vues et plages au sein du parc.

IMG_2369Les paysages du parc

Plusieurs modes de visite s’offre à vous, à pied, à vélo, en safari autonome avec sa voiture, en safari organisé, en croisière en bateau ou en snorkeling à vous de choisir !

🕖 Horaire d’ouverture:   Avril à Octobre – 06h00 – 18h00
Novembre à Mars – 05h00 – 19h00

Cependant, l’entrée du parc n’est pas comprise dans le prix de la Wild Card:

51ZAR/personne + 5ZAR/Taxe par personne + 61ZAR/Véhicule 5 places

Pour une entrée à la journée pour 2 adultes comptez 173ZAR/ (soit 10€43). Si vous passez une nuit dans le parc compter une taxe de 8ZAR (0€49)/personne/nuit supplémentaire.

 

IMG_20190618_143024MLes tarifs actuels

 

Quelles espèces peut-on croiser en chemin?

Le parc abrite une grande diversité d’espèces d’oiseaux, des hippopotames, des crocodiles 🐊, des éléphants 🐘, des rhinocéros 🦏, des impalas, des koudous, des zèbres, des buffles 🐃, des singes 🐒, des baleines 🐋, des tortues …

Pour nous, la chance a été au rendez-vous, un très beau rhinocéros noir a montré le bout de son nez. Un très bon moment dont nous avons profité pleinement.

IMG_2303MRhinocéros noir

Cette phrase de Nelson Mandela résume tellement bien cet endroit:

« Le parc en zone humide de St Lucia doit être le seul endroit au monde où les plus vieux mammifères terrestres (rhinocéros) et les plus grands mammifères terrestres (éléphants) partagent le même écosystème que les plus vieux poissons de la création (le cœlacanthe) et les plus gros mammifères marins (la baleine) ».

De novembre à mars, vous pouvez rencontrer les magnifiques tortues marines Luth et Caouanne.

Visite en autonomie à la journée 🚗

De Sainte-Lucie au Cape Vidal

Équipés de notre jolie Polo, nous voici donc parti pour explorer le parc Isimangaliso. Nous quittons la route goudronnée qui nous mène à une première bifurcation Amazibu Pan Loop que nous décidons de prendre pour rejoindre le plan d’eau d’Amazibu Pan.

IMG_20190619_115552MNotre voiture de location sur les routes Africaines

Rien à l’horizon, il ne faut pas être aussi exigent qu’au Parc Kruger à la recherche du Big 5 … cependant, nous espérons toujours faire grandir le palmarès des espèces observées !

IMG_2224.JPGPivert barbu

Nous poursuivons notre route sur la Vlei Loop avec son côté mystique, j’adore cette petite portion à part, sur laquelle nous apercevons quelques oiseaux et peu après le beau rhinocéros noir.

IMG_2229.JPGMartin-chasseur à tête brune – Brown-hooded Kingfisher

A présent, un peu de plage en continuant sur le chemin pour rejoindre la Mission Rocks Beach. Nous nous arrêtons pour nous dégourdir les jambes au Mission Rocks Lookout, la vue est jolie et offre un superbe panorama mais la brume nous empêche d’en profiter.

IMG_2247M.jpgMission Rocks Beach

Nous observons plusieurs singes vervets ou ververts bleu qui ont la particularité d’avoir les testicules bleus ce qui attire les femelles.

IMG_2262Vervet bleu

Petit arrêt pique-nique à la Catalina Bay, avec une vue sur le Lake St Lucia. Nous observons quelques hippopotames immergés dans l’eau et quelques oiseaux. Nous repartons pour la Dune Loop sur laquelle nous n’observerons rien.

IMG_20190619_130036Vue sur la Lac St Lucie, Catalina Bay

Nous croisons un groupe de mangoustes et la route se termine vers le Cape Vidal, sa grande plage de sable qui nous emmène jusqu’au Mozambique …

IMG_2331MLa plage qui mène jusqu’au Mozambique …

Sur le chemin du retour nous avons l’impression d’arriver à Jurassic Park en empruntant la Loop Road. Ces 2 traces de béton à suivre sur quelques kilomètres nous emmène sur le territoire des hippopotames avec le Lake Bhangazi et plus loin son observatoire.

Le chemin poursuit avec son air de savane, et de jolies dunes de sable rouge Red Dune sur la droite. L’horizon est dégagé et dévoile quelques zèbres, gnous, impalas …

IMG_20190619_115437Red Dune

Sur la mZaraza Hide Road nous n’observerons rien de plus. C’est sur le petit chemin qui mène au iZindondwe Pan, un lac à sec que nous rencontrons un phacochère. Nous nous arrêtons une dernière fois au belvédère Amazibu Hide pour terminer la visite.

 

Les autres visites

Il y a d’autres moyens de visiter les environs. Les autres sorties proposent une proximité d’approche avec certaines espèces plus difficiles en voiture. Si vous êtes bilingues, elles vous permettent également d’en apprendre d’avantage sur les espèces et leur mode de vie. Voici donc une idée de budget !

 

-A pied ou a vélo

Partez pour une promenade à pied d’environ 2 heures et plus.

Partez pour une balade à vélo d’environ 3 heures.

Compter environ 30€/personne sans l’entrée au parc.

 

– Croisière en bateau ⛴️

Partez pour une observation de la faune, hippopotames, crocodiles et nombreux oiseaux seront au rendez-vous.

 

  • St. Lucia Tours and Charters Advantage

Cette agence située à l’entrée de la ville, au début de la rue Mckenzie, propose des prix parfois plus avantageux avec la même compagnie. Durée 2 heures.

220ZAR (13€47)/personne (Départs 10h -12h)

240ZAR (14€69)/personne (Départ 15h)

GRATUIT pour les moins de 2 ans // 110-120ZAR (6€73 – 7€34)/ moins de 12 ans

 

  • Hippo et Croc Boat Cruise (Shoreline Boat Safaris)

300ZAR (soit 18€09)/personne (Tarif en ligne)

GRATUIT pour les moins de 2 ans // 150ZAR (9€18)/ moins de 12 ans

Durée = 2h // Départs par jour = 7h – 9h – 11h – 13h – 15h

IMG_2421M

Le bateau part depuis le quai qui se situe derrière le Siyabonga Tourisme Centre. Partez découvrir les hippopotames, crocodiles et oiseaux sur une partie de la rivière Hluhluwe qui se déverse dans le lake St Lucia où vous trouverez également une jolie boutique de souvenirs. Réservation en ligne c’est par ici.

 

– Safari Organisé 🚙

Les safaris organisés sont utiles pour avoir des informations sur l’histoire du parc et les espèces rencontrées en chemin.

Comptez environ 795ZAR (soit 47€93)/personne

Durée = 7-8h // Départ depuis votre hôtel

IMG_20190620_074555M4×4 du Monzi Safaris Backpakers

Entrée au parc, déjeuner et rafraichissements ainsi qu’une combinaison néoprène inclus.

 

– Snorkeling

300ZAR (18€20)/personne + 50ZAR (3€03)/location de combinaison

Durée: 2 heures // Départ au parking de la station essence maritime du Cape Vidal Resort

Partez à la découverte des fonds marins avec masque et tuba pour une durée de 2 heures, réservation ici.

 

Où dormir?

Vous trouverez facilement des logements dans la ville de Sainte-Lucie pour tous les budgets.

  • Monzi Safaris Backpakers (Dans la ville de Sainte-Lucie) 💰

220ZAR (13€39)/dortoir filles ou garçons           580ZAR (29€21)/Tente 2 lits simples

500ZAR (30€43)/Tente lit double                     600ZAR (36€51)/Chambre Double

IMG_20190620_074146MLes Tentes du Monzi Safaris Backpakers

Il y a parfois des promotions sur Booking. Nous sommes allés directement à l’accueil de l’hôtel pour voir quel prix étaient proposés, c’était moins chère puisqu’il n’y avait pas les frais Booking. Nous avons payé 360ZAR (21€93)/nuit donc 720ZAR (43€82)/2 nuits pour une économie de 14€56. Nous aurions pu faire mieux avec le dortoir mais nous n’aimons pas nous séparer … Leur site ici.

 

  • Cape Vidal Camp (Au sein du Parc Isimanganliso) 💰💰

745ZAR (45€34) Emplacement 1-4 pers + 190ZAR (11€56)/pers additionnelles 5-6 pers

1065ZAR (64€85) Emplacement 1-4 pers + 265ZAR (16€14)/pers ad 5-6 pers (H saison)

Nous voulions vraiment dormir au sein du parc mais le prix nous a dissuadé. Nous avions appelé le propriétaire avant d’entrer dans le parc, il nous avait annoncé 800ZAR (48€69)/nuit, le prix est le même pour 2 ou 4 personnes. (Attention : payez la taxe de 8ZAR (0€48)/personne/nuit supplémentaire)

Voici le site sur lequel nous avons trouvé les prix officiels.

 

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